MANUELA SANCHO

El 7 de abril de 1863 murió en Zaragoza Manuela Sancho Bonafonte. Fue una de las heroínas más destacadas en la defensa de los dos Sitios de Zaragoza durante la Guerra de la Independencia. Contando apenas con veinticinco años, durante el primer Sitio se encargó fundamentalmente de abastecer de agua, comida y de armar los fusiles a los defensores de las diferentes posiciones defensivas.

Ya en el segundo Sitio, se dedicó a defender la ciudad con fusil en mano, destacando sobre todo en la defensa del convento de San José, junto al río Huerva y muy cercano a la actual plaza de San Miguel.
Muchas veces, a la hora de ensalzar a las mujeres que participaron activamente en los Sitios, nos quedamos con la figura de Agustina de Aragón, pero la mayoría de las zaragozanas participaron de una forma u otra en la defensa. Aparte de Manuela Sancho y Agustina de Aragón, destacaron otras mujeres como la condesa de Bureta o María Agustín.

El hecho en sí es significativo, pues pocas veces -inmerecidamente- se nombraba en las fuentes la acción de las mujeres, quedándose sólo con las gestas que llevaban a cabo los hombres. Sin embargo, en el caso de la defensa de Zaragoza sí que se las nombra, y de manera ferviente incluso, habiendo trascendido, sobre todo en el caso de Agustina, al imaginario colectivo de Aragón y de España.

Como curiosidad, Manuela Sancho es la única persona -al menos de las famosas- que

Manuela Sancho
Fotografía de Manuela Sancho

participaron en los Sitos de las que se conoce una fotografía, que fue un invento de más o menos mitad del siglo XIX. Por supuesto, en la fotografía se ve ya a una Manuela anciana, como podéis observar.

Sus restos permanecen hoy en día en la iglesia del Portillo de Zaragoza, junto a los de otras heroínas de los Sitios.

Santiago Navascués Alcay

Lcdo. en Historia por la Univ. de Zaragoza