ARAGÓN Y LA LOTERÍA DE NAVIDAD

Como cada 22 de diciembre se celebra el sorteo de lotería más esperado por los españoles cada año: el de Navidad. ¿Cuáles son sus orígenes e historia? Algunas personas con suerte quizás estén leyendo estas líneas (o probablemente no, que estarán de celebración), después de que les haya tocado algún premio de la Lotería de Navidad de este año que ya suma sus últimos capítulos. Los demás seguramente estaremos hablando de que lo realmente importante es tener salud mientras vemos si logramos el reintegro de algún décimo para poder invertirlo en el también próximo sorteo del Niño, que nunca se sabe. Mientras tanto, podemos consolarnos haciendo una pequeña mirada al pasado para conocer un poco mejor cuáles fueron los orígenes de este popular sorteo que además es el que más duración tiene en cuanto a su venta, ya que los boletos se ponen cada año a la venta durante la primera quincena del mes de julio.

Y es que el sorteo de Navidad tiene ya una larga historia a sus espaldas, cumpliéndose 210 años desde la primera vez que se celebró. Eso sí, en aquella ocasión la situación no era precisamente halagüeña y tranquila. Estamos en plena Guerra de la Independencia Española, y prácticamente tan sólo la ciudad de Cádiz se ve libre de soldados de Napoleón, aunque está siendo sometida a un largo y duro asedio desde hace mucho tiempo.

Las Cortes que gobiernan y dirigen la resistencia al invasor francés necesitan dinero constantemente para poder financiar los ejércitos españoles cuyo papel ha sido injustamente infravalorado dentro del esfuerzo de guerra conjunto que se hizo con Gran Bretaña y Portugal. Pero el horno no estaba para bollos como para seguir lastrando a la población con nuevos impuestos, así que ahí entró el ministro del Consejo y Cámara de Indias, el sevillano Ciriaco González Carvajal, quien propuso la creación de un sorteo navideño para que el Estado lograra unos ingresos extraordinarios gracias a la venta de boletos y evitar así el crear un nuevo e impopular impuesto.

La propuesta fue aprobada por las cortes gaditanas el 23 de noviembre de 1811, pero no sería hasta el año siguiente cuando se celebrara la primera edición del sorteo, que fue el 18 de diciembre de 1812. En aquella ocasión y por la situación bélica, la venta y celebración del sorteo sólo se produjo en Cádiz, llevándose el famoso Gordo el número 03604 con un premio de 8.000 reales, mientras que cada boleto costaba tan sólo 40. Conforme fue avanzando la guerra y los ejércitos aliados fueron ganaron terreno y expulsando de Portugal y España a las tropas napoleónicas, el sorteo fue avanzando y al año siguiente ya pudo celebrarse por buena parte de Andalucía y, ya en 1814, se acabó celebrando en Madrid, su sede habitual, y haciendo el sorteo extensivo a prácticamente todo el país.

Sin embargo, todavía tardó mucho el sorteo en adquirir el nombre de “Lotería de Navidad” que todos conocemos actualmente, teniendo que esperar para ello hasta la edición del año 1892, puesto que hasta entonces el sorteo y los boletos eran conocidos como los “Prósperos de Premios”. A pesar de las diferentes situaciones de inestabilidad que fue atravesando España a lo largo del siglo XIX, incluyendo incluso guerra civiles como las carlistas, este evento siguió celebrándose y aumentando cada vez más su popularidad. Ni tan siquiera la Guerra Civil Española (1936-1939) frenó los sorteos, aunque eso sí, cada bando hizo el suyo propio en el territorio que controlaba. Y es que el dinero que se recaudaba aún a pesar de los premios que luego se daban era muy importante para las arcas del Estado, al igual que hoy en día.

Y queda por responder una última pregunta. ¿Cuántas veces ha caído el Gordo navideño en tierras aragonesas? Desde aquél lejano año de 1812, el Gordo de Navidad ha caído en 25 ocasiones en Aragón, 15 de ellas en la provincia de Zaragoza. Mientras, la provincia de Huesca ha sido agraciada hasta en 6 ocasiones con el primer premio y 4 en Teruel.

Sergio Martínez Gil

Lcdo. en Historia por la Univ de Zaragoza